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Walabot,给你的手机安一双“透视眼”

Walabot 牧歌|2016-03-07 10:49:03|来源:猎云网

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射频技术其实已经存在几十年了,而这次芯片创新的特别之处就在于把射频波转为了数位输出。芯片上的传感器发射出的无线电波被物体吸收,算法就会根据射频信号的数字数据转换情况

  在Walabot的首次演示会上,CEO兼联合创始人Raviv Melamed用自己手机上的照相机穿透了会议桌桌面,让人们看到了他藏在桌面下的手指数。然后,他又播放了一个视频,视频中的人走进了一个大厅藏在了障碍物后面,但Walabot仍然能在人眼看不见的情况下,探测出这个人的存在。接下来,他把伏特加泼到几个传感器上,让它们从微观水平上检测出酒精浓度。

Walabot,给你的手机安一双“透视眼”

  以上这些电影情节版的透视效果得益于一项新的微流控芯片射频传感器技术。这项技术可以看穿任何物体(除了金属)的表面和内部,分析并创建3D图像。

  射频技术其实已经存在几十年了,而这次芯片创新的特别之处就在于把射频波转为了数位输出。芯片上的传感器发射出的无线电波被物体吸收,算法就会根据射频信号的数字数据转换情况,分析出物体的各种信息,如密度、大小,再利用软件得出这个物体的类型。

  尽管这不是第一项可以把无线射频转换为电子数据的技术,但它绝对是体积最小最便宜的,这个传感器甚至能塞进一部手机里。开发出售Walabot的Vayyar公司位于以色列特拉维夫,有36名员工,并且最近获得了3400万美元的融资。

  Vayyar芯片第一个应用的领域其实是医学:它被用来检测乳房组织中的肿瘤。由于它生产成本不高、体积较小,使得乳腺癌检测成为一项全球人民都能负担得起的检查。

  它还可以有什么其他的用途呢?这就需要你一起来开动脑筋了。Walabot将在今年4月公开发布,届时机器人制造商和硬件工程师就可以利用它开发各种安卓、电脑应用。“如果其他人都能对这项技术进行创新,何必要让它受限于一家公司呢?”前任因特尔高管和以色列国防部队工程师Melamed表示。

  Walabot有着无限的应用开发潜力。它可以分析你入眠时的呼吸,探测你家花园的地基结构,或是追踪开过你家门口的汽车速度。当涉及到电子游戏,Melamed声称这项技术的准确度远超目前市场上任何一款单一运动传感器。它还可以和身上的传感器(也许只需要用到玩家的手和脚)配对,从而摆脱VR头盔的约束。

Walabot,给你的手机安一双“透视眼”

  Melamed用简单的虚拟乒乓球比赛做了一个示范。现在,他身体唯一在动的部位是头和手,因为技术在比赛中只追踪这两个部位。“我想看到你的全身,我想看到你的动作,对吧?现在有其他可用的技术,比如加速器,但它的问题在于它会漂移。而我们怎么办呢,我们会在你身上放几个传感器,然后在房间里追踪你的行踪,比如每隔5米一次。如此一来,我们便能看到你的四肢,它们就不会再由于加速器漂移而乱动。”

  当然,Gear VR、Oculus Rift和谷歌Cardboard这些基于重力感应技术的公司,都希望利用其它传感器技术流程,解决过程中的漂移问题。不同之处在于,射频技术可以在不借助加速度计或磁力计的情况下,成功地运用到VR之中。

  Vayyar和Kinect这类的设备有什么区别呢?Kinect主要是基于成像光学系统,而Vayyar则是以无线电射频为基础。Kinect在黑暗环境中也可以运行良好,但无线电射频可以在没有任何光线的情况下工作。另外,Kinect的速度是30帧/秒,Vayyar技术则可以达到100帧/秒。

  2010年时,Melamed还是因特尔建筑部门的副总裁,当时他把眼光投向了医学图像,这块领域的技术依然依靠于移动计算机发展之前的高成本技术。

  “我开始思考,为什么不能让人们少花点钱,用上简单实用的技术呢?正好乳腺癌是社会上亟需解决的一个重大问题,我想,正好,这个组合可以试试。”(事实上,Melamed的母亲就患过此病)。于是Melamed决定利用自己在以色列国防部队20年的经验,加上在英特尔接触到的高端通讯芯片,做一个更好的乳腺癌检测系统。很快,他意识到,同样的技术还可以用来解决其他一系列的行业问题。就这样,Vayyar公司诞生了。

  在4月产品发布前,Walabot团队把技术给了一些领先团队和内部人员试用,观察他们如何使用Vayyar芯片。“关键就在于,你要围绕这项技术搭建一个社区,让人们一起来玩,一起提升这项技术。” Melamed还补充说,他希望开发人员们都能彼此共享应用代码。

  Melamed说,他认为当人们可以把某一行业的重大技术突破运用到另一行业的,伟大的变革才会发生。而Vayyar现在做的,就是这样的工作。

  “在过去30年,人们试着用雷达和无线电频率来做乳腺癌成像和其他检查,但这些技术总会出现各种各样的问题。把我们现在开发出的各种技术融会贯通,将会带来重大突破,打造出一个小型硅谷。”

  Walabot将在今年4月发货,推出3款型号,价格为149美元-599美元。届时,给公共开发人员的API也会开放。目前, Walabot的官网接受预定。

本文来源:猎云网

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