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马斯克航空公司SpaceX猎鹰9号突发爆炸 商业太空会受影响?

马斯克 叶知秋|2016-09-04 11:41:15|来源:创投时报

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日前,SpaceX公司的猎鹰9号火箭(Falcon 9)突然发生毁灭性爆炸。每个人都有很多疑问:这对SpaceX意味首什么?这对它的发射时间表意味着什么?这对商业太空飞行的未来意味着什么?

  日前,SpaceX公司的猎鹰9号火箭(Falcon 9)突然发生毁灭性爆炸。每个人都有很多疑问:这对SpaceX意味首什么?这对它的发射时间表意味着什么?这对商业太空飞行的未来意味着什么?

马斯克航空公司SpaceX猎鹰9号突发爆炸 商业太空会受影响?

  深吸一口气,冷静一下。搞清楚是什么原因造成的爆炸,这需要一点时间。弄清楚这将如何影响商业航天事业的将来,需要更多的时间。所以,这里有一些真实情况的还原,帮助我们思考这件事。

  什么炸了?

  美国东部时间9月1日9时(北京时间9月2日凌晨),在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station),原定于周六发射的猎鹰9号(Falcon 9)火箭,连同一枚价值2亿美元的Facebook互联网卫星,在发射台进行点火测试时,出现“异常”,爆炸被毁。

  爆炸使得几公里外的建筑感到震动,現场警铃大作,浓烟遮蔽天空。多个社交媒体用户张贴出照片。

  SpaceX公司只提供了模糊的细节。但最重要的是:“按照标准程序,发射台上无人在场,没有人受伤。”

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  是什么原因造成的爆炸

  这很关键。

  事故发生后,SpaceX和电动汽车公司特斯拉(Tesla)创始人马斯克在自己的Twitter上解释了这起爆炸事故:“猎鹰9号是在推进剂填充操作时发生的事故。起因应该是火箭上面级的氧气罐出现了故障,但具体原因仍不清楚。我们会尽快查明原因。”

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  这对SpaceX是个坏消息,因为第二阶段的推进剂不只一次发生过问题。2015年6月28日,SpaceX一枚火箭在向国际空间站(International Space Station)运输货物途中解体。马斯克在那次事故后承认,SpaceX公司在安全问题上变得“自满”,他承诺会认真吸取事故教训。

  但更为迫切的担忧来自于SpaceX公司的发射计划。2015年事故后,公司曾被迫暂停发射六个月。这一次根据Facebook和Eutelsat之间的合同,如果卫星在明年1月1日之前尚未投入运行,那么Facebook可以终止合同。目前看来,Eutelsat的卫星在这一截止时间之前发射已经不太可能。

  “如何SpaceX不能快速回归,他们可能会另寻他人。”太空政策专家John Logsdon说。

  发射台怎么样了?

  2014年,SpaceX跟NASA签订了一份发射台使用合同,在未来20年时间内运营并维护39A综合发射台。该发射台曾见证了阿波罗11号和航天飞机首次及最后一次的发射任务。

  2016年,SpaceX有9个有待完成的发射计划,其中有6个被安排在39A。但事实上,第2次发射就出现了这样的事情,后续如何进展还没有人能说得清楚。

  对商业太空飞行的影响?

  SpaceX设备的运作成本比主要竞争对手“联合发射联盟”(United Launch Alliance)便宜得多,它的火箭能搭载更多的货物,但这次事故让马斯克改革太空发射业务模式的努力遭受严重挫折。

  人们在问,SpaceX公司发展得太快了? NASA是否会解除与其的商业合同?这对其它商业卫星运营商有什么影响?

  爆炸发生后,以色列航空航天工业公司(Israel Aerospace Industries)承认,该公司在SpaceX火箭发射平台爆炸事件中损失了一枚卫星。该枚Amos-6通信卫星是以色列航空航天工业公司为以色列Spacecom公司生产的,原计划于9月3日由美国SpaceX公司的"猎鹰9号"运载火箭送入太空,但9月1日火箭与卫星都在爆炸事故中报废。

  爆炸后,Spacecom的股票下跌了9%。但有专家表示:“这不像英国退出欧盟,股票肯定会反弹,只要公司是称职的。”

  对于商业太空事业而言,“如果有影响的话,我想,这也许给其他发射公司带来了更多的商业机会,” Logsdon表示,因为有这么多的商人试图把自己的货物送入太空轨道中去。

  现在怎么办?

  Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在个人Facebook帐号中对这一事故表达了失望之情。他表示:“目前我在非洲。SpaceX发射失败,毁掉了我们的卫星,这令我深感失望。这一卫星原本要为非洲的许多创业者和其他所有人提供互联网连接。”

马斯克航空公司SpaceX猎鹰9号突发爆炸 商业太空会受影响?

  SpaceX、保险公司、政府部门围绕爆炸的发生原因,正在紧锣密鼓地调查。

  这对SpaceX的打击也许是巨大的,但对商业太空运输而言,不足为道。这样的事故在所难免,特别是在发展初期。爆炸的原因有很多,大到复杂的技术和产品开发,小到一个受诅咒的老鼠咀嚼电缆,这不会是最后一次,也不会是损失最惨重的一次。

本文来源:创投时报

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